Vinos Españoles

España está ubicada en el suroeste de Europa y cuenta con cerca de 1,2 millones de hectáreas de viñedos, lo que lo convierte en el país con la zona más grande de cultivo, más del 15% del total mundial, aunque sólo ocupó el tercer lugar en 2013. España produce más vinos que cualquier otro país, después de Italia y Francia. Parte de esto se debe a la baja densidad de viñedos en climas áridos y suelos pobres en muchas regiones vinícolas españolas.

Los españoles beben 38 litros de vino por persona al año, lo que lo convierte en el noveno mayor consumidor neto de vino del mundo. Las variedades locales de uvas españolas son ricas, con más de 600 variedades locales cultivadas en todo el país, aunque alrededor del 80% de los vinos producidos a nivel nacional se elaboran con solo unas 20 variedades, entre las cuales destacan, Tempranillo, Albariño, Garnacha, Palomino, Macabeo, Parellada, Xarel·lo, Cariñena y Monastrell. Algunas de las zonas vinícolas más conocidas internacionalmente son Rioja, Ribera del Duero, famosa por su producción de Tempranillo, el Marco de Jerez, por sus vinos fortificados, Rías Baixas, por sus vinos blancos de Albariño, Penedés, por la producción de cava y Priorato.

Según la normativa europea, los vinos se clasifican en 3 categorías de acuerdo a su nivel de protección geográfica y al grado de exigencia en su proceso de fabricación. Vinos con Denominación de Origen Protegida, Vinos de la Tierra y Vinos de Mesa. 

Vinos de Pagos (VP)

Son aquellos que proceden de un pago, es decir, de un sitio rural con una serie de características que lo diferencian del resto. Este es el máximo nivel de calidad que puede alcanzar un vino español. 

Vinos con Denominación de Origen Calificada (DOCa)

Destinada a los vinos españoles que han logrado una elevada calidad durante un extenso período de tiempo. Para que un vino pase a este nivel, deben haber pasado al menos diez años desde su reconocimiento como «Denominación de Origen». 

Vinos con Denominación de Origen (DO)

Son los vinos españoles que se elaboran en un área de producción delimitada y con una producción reglamentada por un Consejo Regulador como la DO Utiel Requena. Se necesitan cinco años desde su designación como «Vino de Calidad con Indicación Geográfica» para que puedan entrar en esta categoría.

Vinos de Calidad con Indicación Geográfica (VC)

Son los vinos españoles que han sido confeccionados en una región concreta cuya calidad o características están vinculadas a ese territorio.

 Por otro lado, considerando el entorno y las condiciones de siembra que pueden proporcionar características específicas al vino, existen vinos (VdlT) producidos en áreas geográficas designadas. Sus requisitos legales no son tan estrictos como los de la DO, y como condición necesaria, el 85% de la uva debe provenir únicamente de zonas geográfica. Por último, existen algunos vinos de mesa, que son vinos españoles y no pueden incluirse en ninguna otra categoría, y no tienen por qué cumplir los requisitos vitivinícolas de las áreas geográficas protegidas.

Los vinos españoles se etiquetan de acuerdo con el tiempo que el vino ha estado envejeciendo. Así, el vino de menos de dos años suele llamarse vino joven o sin crianza. El año de la cosecha también puede figurar en la etiqueta, para lo cual es necesario que al menos el 85% del vino se haya producido en la cosecha de ese año.

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